Nowe badania ujawniają, że komunikator mózgowy „Czuj się dobrze” może być świadomie kontrolowany

Nowe badania ujawniają, że komunikator mózgowy „Czuj się dobrze” może być świadomie kontrolowany

Od dreszczyku, gdy słyszysz, jak ciężarówka z lodami zbliża się do skoków przyjemności popijając dobre wino, neurologiczny posłaniec znany jako dopamina jest popularnie opisywany jako substancja chemiczna „dobrego samopoczucia” w mózgu, związana z nagrodą i przyjemnością. Dopamina, wszechobecny neuroprzekaźnik, który przenosi sygnały między komórkami mózgu, oprócz wielu jej funkcji, bierze udział w wielu aspektach przetwarzania poznawczego. Posłaniec chemiczny był szeroko badany z perspektywy sygnałów zewnętrznych lub sygnałów „deterministycznych”. Zamiast tego naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Diego postanowili niedawno zbadać mniej zrozumiałe aspekty związane ze spontanicznymi impulsami dopaminy. Ich wyniki, opublikowane 23 lipca w czasopiśmie Current Biology, wykazały, że myszy mogą świadomie manipulować tymi losowymi impulsami dopaminy. Absolwent Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Diego Conrad Foo, zamiast pojawiać się tylko wtedy, gdy przedstawia się im przyjemne lub oparte na nagrodzie oczekiwania, prowadził badania, które wykazały, że kora nowa myszy jest zalewana nieprzewidywalnymi impulsami dopaminy, które pojawiają się mniej więcej raz na minutę. Współpracując z kolegami z UC San Diego (Wydział Fizyki i Sekcji Neurobiologii) i Icahn School of Medicine w Mount Sinai w Nowym Jorku, Foo zbadał, czy myszy są rzeczywiście świadome tych impulsów – udokumentowanych w laboratorium za pomocą molekularnych i optycznych techniki obrazowania – faktycznie występują. Naukowcy opracowali schemat sprzężenia zwrotnego, w którym myszy na bieżni otrzymywały nagrodę, jeśli wykazały, że są w stanie kontrolować zaimprowizowane sygnały dopaminy. Dane ujawniły, że myszy nie tylko były świadome tych impulsów dopaminowych, ale wyniki potwierdziły, że nauczyły się przewidywać i dobrowolnie działać na ich część. „Co krytyczne, myszy nauczyły się niezawodnie wywoływać impulsy (dopaminowe) przed otrzymaniem nagrody” – zauważają naukowcy w artykule. „Te efekty odwróciły się, gdy nagroda została usunięta. Zakładamy, że spontaniczne impulsy dopaminy mogą służyć jako istotne wydarzenie poznawcze w planowaniu behawioralnym”. Naukowcy twierdzą, że badanie otwiera nowy wymiar w badaniu dopaminy i dynamiki mózgu. Teraz zamierzają rozszerzyć te badania, aby zbadać, czy i jak nieprzewidywalne zdarzenia dopaminowe napędzają żerowanie, co jest zasadniczym aspektem poszukiwania pożywienia, znalezienia partnera i zachowania społecznego w kolonizacji nowych baz. „Ponadto przypuszczamy, że poczucie spontanicznych impulsów dopaminowych u zwierzęcia może motywować je do poszukiwania i żerowania przy braku znanych bodźców przewidujących nagrodę” – zauważyli naukowcy. W swoich wysiłkach na rzecz kontrolowania dopaminy naukowcy wyjaśnili, że dopamina wydaje się raczej pobudzać niż inicjować zachowania motoryczne. „Zaczęło się to jako nieoczekiwane odkrycie utalentowanego i ciekawego doktoranta z intelektualnym wsparciem wspaniałej grupy kolegów” – powiedział starszy współautor badania David Kleinfeld, profesor na Wydziale Fizyki (Wydział Nauk Fizycznych) i Sekcja Neurobiologii (Wydział Nauk Biologicznych). „Jako nieoczekiwany wynik, spędziliśmy wiele długich dni, rozwijając oryginalne badanie i oczywiście przeprowadzając eksperymenty kontrolne w celu zweryfikowania twierdzeń. To doprowadziło do obecnych wniosków”. Pełna lista autorów artykułu obejmuje: Conrad Foo, Adrian Lozada, Johnatan Aljadeff, Yulong Li, Jing W. Wang, Paul A. Slesinger i David Kleinfeld. Badania wsparła inicjatywa BRAIN w Narodowych Instytutach Zdrowia (granty DA050159, DC009597, MH111499, NS107466 i NS097265).
Źródło historii:
Materiały dostarczone przez Uniwersytet Kalifornijski – San Diego. Oryginał napisany przez Mario Aguilerę. Uwaga: Treść można edytować pod kątem stylu i długości.

science